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2019英语培训变局:成人市场萎缩,少儿市场深度调整

  • 2019-12-29 22:10
  • 来源:红星新闻 企鹅号
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“英语学习了解一下?”在一些商场、地铁乃至人流量稍大的十字路口,总能见到成人英语的宣传人员。而一些家长害怕孩子输在起跑线上的心理和焦虑,则让少儿英语培训班人满为患。

然而近几年,曾经风光无限的成人英语培训急转直下,继环球雅思、华尔街英语易主后,2019年,英孚教育被曝着手出售部分中国业务;韦博英语突然跑路;美联英语上市受挫,只能通过SPAC的方式在美股完成上市……而被誉为黄金赛道的少儿英语,竞争早已白热化。2019年,不少少儿英语新玩家获得资本青睐,行业头部企业却深陷裁员、亏损等困局。

图据视觉中国

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2019年的成人英语

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传统市场萎缩,头部企业水逆

进入中国已有26年的英孚教育被曝正着手出售其部分中国业务,预计交易价格15-20亿美元。而据彭博社报道,参与首轮竞标的部分投资方仅对其青少儿课程感兴趣,并不在意成人培训业务。

这不是第一家被卖的老牌英语培训机构。随着互联网与智能科技的普及,居民基础英语能力不断提升,传统的成人英语培训市场正逐渐萎缩。以成人英语培训为主营业务的老牌机构在转型中艰难前行。但或由于布局较晚,船大掉头难,面对竞争日益激烈的语言培训市场,2019年,成人英语头部企业纷纷陷入水逆。

在线品牌异军突起

国庆刚过,有着21年历史的韦博英语被曝关停,拖欠员工工资,疑似高管跑路,涉及学费金额上亿元。之后韦博英语在全国范围内掀起了一波关门潮,北京、上海、成都、重庆、合肥、杭州、天津、苏州、常州……

韦博英语的学费高达数万元,且多达七成学员是以消费金融贷款缴纳学费,课程停止后不仅退费无门,还得继续缴纳贷款,否则将影响个人征信。

很多学员直到事发才知道自己办理了贷款。“到最后正式签合同,韦博英语的人都没有明确告知我办的是分期支付的贷款。他直接要了我的身份证,绑定银行卡,之后钱就自动从银行卡扣除了。”学员张先生称,“还款界面显示是韦博线上,看起来很正规。”

韦博英语创始人高卫宇表示,经营失败、资金链断裂是导致关店的主要原因。这个解释并不能让众人满意。有消息称,韦博英语拿着预付款去做理财,才导致了资金困难。

11月5日,韦博英语北京崇文门校区已经搬空。图据中国青年报

高卫宇、高四海和高征宇三兄弟分别担任韦博英语法人、副总经理和董事总经理。在红星新闻此前的报道中提到,韦博英语成都银石校区原校长透露,自己在9月30日离职时就已经获悉,“华北大区负责人高四海被控制了,防止他跑路”。

10月8日晚,一帮学员和学生家长愤怒的将高征宇扭送到派出所。在网友“Co_Co丹”曝出的视频中,高征宇穿着开襟夹克,带着无线耳机,手里拿着饮料,称“我应该承担什么责任,我承担责任;承担不了的,我不用承担”。

根据公开信息,截至目前,已有近10家英语培训企业宣布接手韦博英语学员,但主要集中在出国考试、四六级考试及青少儿英语等业务上。然而,学员数量更庞大、涉及学费金额更高的成人英语业务无人接盘。

兴业证券研报指出,韦博英语多地停业的直接原因是资金链断裂。更深层次的原因是,近年来,51talk、英语流利说、TutorABC等成人英语在线品牌异军突起,极大地冲击了线下培训市场,而韦博英语未顺应市场及时转型,错过了入局成人英语线上市场和少儿英语市场的最佳时机。

业绩大幅下滑

同样是主打产品成人英语培训的美联英语,自2019年5月22日在美股公开了F-1文件之后,尽管已经多次降低估值与发行规模,IPO进程仍然崎岖。12月,美联英语宣布将通过SPAC的方式在美股完成上市。

SPAC是美国的一种特殊上市途径,即壳公司先上市融到资金后,再去寻找优质资产装入,最后通过股票增长获利。这种壳公司的典型特点是没有资产,只有现金和股票。相较于正常的公开募股发行,SPAC的反向并购模式可降低上市难度与周期。

业绩大幅下滑被认为是美联英语上市艰难的原因之一。美联英语的营收从2018Q3的4.17亿元下滑到2019Q1的3.15亿元,对应净利润更是由3100万元盈利变脸为亏损4200万元。

图据网络

与韦博英语类似,美联英语也与互金公司度小满(原百度金融)、我来贷等金融机构合作,为学员提供免息分期贷款服务。招股书显示,2018年,美联英语约43.5%的学生使用分期贷款,为公司带来42.2%的毛收入。韦博英语暴雷,无疑给美联英语的上市之路再添阻挠。

并非没有看到市场萎缩的困境,美联英语也在尝试转型青少儿英语和在线教育,然而这两个战场的竞争早已白热化。

美联英语2012年成立海外留学考试部,之后先后收购了北京厚德留学及泰祺教育、乐闻携尔。2014年美联英语启动了在线英语培训平台“立刻说”。然而由于布局较晚,开放性不够,成人英语培训依然是美联英语主力。据招股书显示,其成人英语培训营收占总营收的63.5%。

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2019年的少儿英语

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新玩家不断,头部企业造血能力存疑

成人英语是为自己的前途买单,少儿英语则是为孩子的未来买单。在中国,80后初中开始学英语,90后小学开始学英语,00后幼儿园就开始学英语。“再穷不能穷教育,再苦不能苦孩子”“不能让孩子输在起跑线上”,家长们也从不吝于为孩子的学习付费。

少儿英语培训一直是炙手可热的黄金赛道。前瞻产业研究院的数据显示,2018年我国少儿英语培训行业用户规模已超2000万人。其中付费用户规模突破600万,市场规模达百亿量级。根据其预测,2019年~2024年,少儿英语行业市场规模CAGR仍将保持10%左右增长。

图据视觉中国

2019年,新玩家继续前赴后继入局并斩获资本青睐:在线少儿英语公司伴鱼获得数千万美元C轮融资;“英语小神童”宣布获得数千万A轮融资,Qkids久趣获得百度战略投资……据不完全统计,在2019年的资本寒冬中,至少有十余家少儿英语领域的新兴创业企业获得了第一桶金。

普华资本高级投资经理项梦婧认为,少儿英语这个赛道空间足够大,按照年龄、地域、付费意愿可以不断地细分,因此会吸引新玩家前赴后继涌入,在流量入口、内容、运营、模式服务等方面持续创新。对于能够找到合适定位活下去并能不断迭代的公司,投资机构会关注和看好。

与此同时,在线少儿英语头部企业深陷盈利难困局被频频质疑。“DaDa英语”被曝出部分地区大幅裁员;“51Talk”上市三年仍陷亏损泥潭,股价持续低迷;VIPKID被传裁员和削减成本;今日头条孵化的gogokid也未能幸免,裁员瘦身后又换新帅。

仍无自我造血能力

以行业独角兽VIPKID为例,自2013年加入在线青少儿英语赛道以来,凭借着在线外教“1对1”模式,它用6年时间达到了新东方19年才做到的营收规模。不仅吸引了红杉资本“五连投”,6年10笔融资,腾讯和拥有马云和虞锋作为创始人的云锋基金也赫然在列,总融资额接近10亿美元,

然而线上早期红利已过,获客成本激增,VIPKID仍未实现完全独立的自我造血能力。圈内人士透露,VIPKID每节课的毛利率仅在30%左右。有数据显示,VIPKID的教师薪资占首单成本的50%,获客成本占45%,亏损率约25%。VIPKID在2017年现金销售额35.4亿元,亏损11.62亿元,2018年预计亏损约为18亿元。

此外,VIPKID去年8月推出的“1对4”小班课品牌SayABC,也被业内认为是对“1对1”模式未来发展的信心不足。

这让2019年的E轮融资颇不顺利,不仅从年初拖到国庆,1.5亿美元的融资额也远低于4-5亿美元的预期。此外,VIPKID在融资到位之前被曝出数据造假,高管离职;融资后被曝裁员15%至20%,裁员层级涉及公司部分中层。

VIPKID官网截图

虽然VIPKID回应称报道严重失实,并宣布成立武汉分公司,3年内招聘2000人。但多名认证为VIPKID员工的脉脉用户称裁员与削减成本确有其事。

最明显的迹象是福利减了,加班变长。据VIPKID员工透露,每天下午的水果和零食,先是改为一三五发水果,二四六发零食,到今年9月,这项办公室福利彻底没了。此外VIPKID内部已实行“10105”,即早上10点上班,晚上10点下班,周六则开始轮流加班。

流量优势并非核心竞争力

而背靠“头条系”的gogokid也并不顺遂。2018年5月,gogokid低调上线,官网显示针对4-12岁孩子提供一对一、纯北美师资外教课程,剑指VIPKID。gogokid先是邀请章子怡代言,此后与《爸爸去哪儿6》独家合作,还成为芒果TV真人秀节目《妻子的浪漫旅行》行业指定品牌。

然而在字节跳动不遗余力的支持下,gogokid并未取得突出的成绩,市场占有率至今只有VIPKID的约1/10。2019年4月,gogokid被爆裁员,官方回复处于绩效期,工作和人员的优化调整属于正常范围。而不到半年后,gogokid迎来了90后CEO。

对于gogokid以流量思维做教育,新东方在线COO潘欣表示,少儿英语的核心竞争是老师供给端的竞争,而非流量端的竞争。如果仅是流量优势,基本就是钱的问题,而能用钱解决的问题都不是问题。作为头条的孵化项目,gogokid能分得多少流量存疑。

(责任编辑:菜鸟)

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